Fri. Sep 30th, 2022


La World Surf League y el Guinness World Records han coronado a un nuevo poseedor de la ola más grande jamás surfeada.

Fue en octubre de 2020 cuando el ciclista alemán Sebastian Steudtner escaló un monstruo frente a la costa de Nazare en Portugal, la ciudad que en la última década se ha convertido en el hogar de las olas más grandes del mundo.

Se necesitaron 18 meses y muchas, muchas horas de minuciosa investigación para determinar que la ola que montaba Steudtner tenía 26 metros de altura; con 86 pies, es la más grande que se ha surfeado hasta ahora.

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Su esfuerzo supera al del surfista brasileño Rodrigo Koxa en Nazare en 2017, su ola dice tener 24 metros de altura.

“No sientes el tamaño”, dijo Steudtner sobre su ola récord.

“Sientes el poder. Sentí el mayor poder de todas las olas que he surfeado en Nazare”.

La razón por la que los oficiales tardaron tanto en juzgar la altura de la ola es el extraño sistema que usa el surf para medirla.

Básicamente, el surf de olas grandes solo se puede juzgar si hay imágenes o una imagen fija de la ola que se está surfeando.

En el documental de Netflix ‘100 Foot Wave’, el ciclista inglés Andrew Cotton surfeó un monstruo en Nazare, pero no hay evidencia fotográfica de ello, ya que todas las cámaras apuntaban a la playa, donde un compañero surfista estaba siendo atendido después de un horrible derrame.

Los jueces, en este caso la WSL, algunos científicos y el Guinness World Records, examinan la imagen fija y determinan dónde está la parte inferior y la parte superior de la ola, o el valle y la cresta.

Una vez que se acuerda, sigue siendo esencialmente imposible saber la distancia exacta entre esos dos puntos, dada la distancia a la que se encuentra la cámara y el ángulo.

Es por eso que los propios surfistas se utilizan como herramienta de medición. Los jueces deben averiguar qué altura tiene el surfista en la ola, teniendo en cuenta que tendrían las rodillas y el torso doblados, y luego determinar cuántos de esos surfistas cabrían en la cara de la ola.

Los surfistas de olas grandes se enfrentan a Nazare

Las motos de agua, que se utilizan para remolcar a los surfistas a las olas en el surf de olas grandes, también se han utilizado como reglas. Pero en el caso de Steudtner, el método fue aún más extraño.

Los expertos del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego decidieron usar la parte inferior de la pierna de Steudtner como cinta métrica, midiendo cuidadosamente la distancia entre la espinilla y la rodilla.

Una vez que tuvieron ese número, lo usaron en las imágenes fijas de su ola para contar cuántas cabrían en la cara.

“Esa distancia no cambia ya que no puedes doblar la parte inferior de la pierna”, dijo el profesor asociado Adam Fincham.

“Cuando buscas un récord… necesitas un número. No puedes decir, ‘Se trataba solo de eso’. Nos sentimos cómodos con (esta medida)”.

Durante el proceso de 18 meses, Fincham viajó personalmente a Nazare y examinó los puntos donde se habrían colocado las cámaras mientras filmaba el evento de 2020, para poder tener una mejor idea de los ángulos hacia la ola.

Destacó que nadie podría decir categóricamente cuál ha sido la ola más grande jamás surfeada.

Pero, por ahora, Steudtner puede presumir de récord oficial.

“Nadie dice que esta sea la ola más grande jamás surfeada en el mundo”, dijo Fincham.

“Ciertamente podría serlo, pero esta es la ola certificada más grande. Es posible que se haya surfeado una ola más grande; simplemente no hay una foto de ella”.

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