Sun. Sep 25th, 2022


A los pocos minutos de sentarse y hablar con Leah Williamson, comienza a comprender por qué le dieron el trabajo. Su madre, dice, la describe como “agresiva” -para que conste, prefiere “asertiva”- y su compañera de equipo, Jill Scott, la llama “fría y sin emociones”.

Pero hoy Williamson es amigable, cálido y divertido. Tal vez no sea una coincidencia que use mucho la palabra “equilibrio” mientras charlamos, porque Williamson parece ser el epítome: astuto, sensato, honesto y, quizás lo más importante, auténtico. Necesitará eso y más mientras se prepara para liderar a las Lionesses en lo que podrían ser unos meses decisivos en su vida y la de sus compañeros de equipo.

En ausencia de Steph Houghton lesionado, que ahora está en forma y de vuelta en el equipo, la entrenadora Sarina Wiegman recurrió a Williamson para capitanear a Inglaterra. El jugador del Arsenal nunca ha sido titular en un torneo importante y no es el capitán de su club, pero Wiegman ha quedado impresionado con la progresión de Williamson a lo largo de los años, tanto física como mentalmente. El gerente dice de su patrón: “Es ella misma y no será una persona diferente cuando use el brazalete”.

Inglaterra Women's Steph Houghton durante la sesión de entrenamiento en Spennymoor Town Football Club.
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Steph Houghton ha vuelto a la selección inglesa tras una larga lesión

Un primer encuentro memorable entre Williamson y Wiegman también pudo haber influido en la decisión del técnico. Williamson describe su relación con Weigman como “muy honesta”. Al relatar la primera vez que se vieron, el defensor dijo: “No me contuve, lo dije como fue. Me impacté”.

Williamson habla de ser hipercrítica consigo misma. Quiere marcar la pauta y aprovechar la experiencia de alguien que ha llevado a su equipo a la gloria en la Eurocopa de casa, como hizo Wiegman con Holanda en 2017.

“Tiene un aura, sabe de lo que habla”, dice Williamson. “Ella me pone nervioso y tenso. Quiero impresionarla, lo que me hace esforzarme por más.

“Hablamos sobre dónde queremos ir y qué queremos ser. No hemos encontrado el equilibrio adecuado como equipo y queremos poner todo en algo”.

La entrenadora de Inglaterra Women, Sarina Wiegman, elogió a su equipo antes de su choque con Alemania.
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Sarina Wiegman reemplazó a Phil Neville como gerente de Inglaterra Women

La palabra ‘equilibrio’ de nuevo. Williamson y su escuadra hablan de la suerte que tienen de jugar en un torneo en casa dado el desarrollo del fútbol femenino. Conocen la presión que traerá, pero el capitán está decidido a “encontrar el equilibrio” dentro del equipo, mientras disfruta de la experiencia.

La habilidad de Williamson para compartimentar ciertamente ha ayudado a lograr ese equilibrio en el pasado. Le encanta el fútbol, ​​dice, porque puede retomarlo donde lo dejó el día anterior.

“Siempre lo he visto como una fortaleza para estacionar”, explica Williamson. “Tengo suerte de haber jugado siempre en un equipo cercano a mi familia, al que estoy muy unida. Algunas chicas se mudan por todo el mundo y tú estás sola, así que, ¿cómo te desconectas del fútbol?

“Me pregunto, sin embargo, si hay una ventaja en estar encendido. ¿Me estoy perdiendo algo? Nunca lo forzaría, solo me dejaría llevar por cómo me siento. Se siente ahora. Si realmente lo piensas, en el tiempo que no tocas la cancha, no empeoras. He visto más efectos negativos de estar demasiado consumido”.

Tener un diario social repleto con muchos intereses fuera del fútbol sin duda ayuda a la armonía en la vida de Williamson. Aprovechó su descanso después de la temporada de la Superliga Femenina para descansar un poco en los EE. UU., luego se fue a Italia y a un asiento de primera fila en un desfile de modas de Gucci.

Rafaelle Souza (abajo) del Arsenal celebra marcar el primer gol del partido de su equipo con su compañera de equipo Leah Williamson
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Williamson ayudó al Arsenal a quedar segundo en la WSL esta temporada

“Nunca hago nada que no quiera hacer”, insiste Williamson. “Tengo otros intereses, tengo cosas que me hacen feliz. Si mi abuela me llama y me dice: ‘Tengo entradas para un concierto esta noche’, entonces iré. Voy a ver The Killers con ella”. Vamos a conciertos todo el tiempo.

“Cuando mire hacia atrás en mi vida, habré sido futbolista y soy consciente de que es poco tiempo para tener un impacto en mi deporte, pero también tengo toda una vida por vivir y ese tiempo para mí es igual de importante”. .”

La revelación de que Williamson irá a un concierto de rock con su abuela requiere claridad, pero ella confirma que sí, que efectivamente van a ver a The Killers juntos. “Entiendo mucho de lo que soy de ella”, dice Williamson de su abuela. “Ella simplemente vive su vida de la manera que quiere vivirla. Eso no significa que no esté enfocada en su trabajo”.

Hablamos de ese enfoque y de la dificultad de lograr un equilibrio como mujer atleta que ama la moda. Usar pantalones verdes de Gucci no la hace menos futbolista.

“Sé que soy un modelo a seguir y me importa cómo parezco”, dice ella. “No quiero que la gente me perciba de forma incorrecta, pero soy lo suficientemente duro como para saber que estoy cuidando mi fútbol y mi rendimiento. A veces voy a tener un mal día, pero no se correlaciona directamente”. , y si lo hiciera, no lo haría”.

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Antes de la Eurocopa femenina, la vicecapitana Millie Bright dice que, a pesar de su alegría por el anuncio de la adquisición del Chelsea, su mentalidad está totalmente centrada en Inglaterra.

Durante las próximas semanas, es posible que esa piel gruesa necesite crecer una o dos capas a medida que las Leonas se conviertan en el centro del escenario, y con eso, el escrutinio se intensificará. Williamson puede ser relativamente anónima en este momento, y para probar el punto, habla de hacer un recado en el camino a reunirse con el equipo mientras vestía su chándal de Inglaterra, y nadie le dio una segunda mirada.

Sin embargo, Williamson admite que desconfía de las presiones que se avecinan. “Es parte integral de eso”, dice ella. “No estoy seguro de que nadie pueda estar preparado para ello, pero si eso significa que nuestro juego se ha disparado y las generaciones futuras tienen algo que admirar, entonces valdrá la pena”.

El capitán masculino de Inglaterra, Harry Kane, sabe algo de la presión de liderar en una Eurocopa en casa, ya que lideró al equipo durante su carrera hacia la final de la Eurocopa 2020 contra Italia en Wembley el año pasado. Kane vio a las mujeres entrenar en St George’s Park la semana pasada, y Williamson dijo: “Nunca conocí a Harry, pero sería genial hablar con él al respecto. Tengo suerte de que Steph esté en el equipo ahora y hay tanta gente alrededor”. que tienen conocimientos que yo no tengo, quiero aprender y absorberlos como una esponja.

Capitán de Inglaterra Harry Kane
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Harry Kane lideró a Inglaterra en el Mundial 2018 y la Eurocopa 2020

“No puedo describir el sentimiento que rodea el torneo y lo grande que será. No creo que nadie esté realmente listo para el crecimiento. Nuestro juego crece tan rápido e inesperadamente a veces y supera todas las expectativas como salta de fuerza en fuerza”.

Si la venta de entradas para el torneo es un indicador (la final en Wembley se agotó en menos de una hora), entonces este verano podría resultar monumental para el fútbol femenino. Williamson dice que ha sido una gran fanática del fútbol toda su vida y espera que puedan darle a la nación algo de lo que estar orgullosa y emocionada este verano.

“En 2018, viendo la [men’s] La Copa del Mundo fue el mejor verano de mi vida”, dice Williamson. “Luego, el año siguiente fue nuestro [Women’s World Cup] y estar del otro lado de jugar en una Copa del Mundo y saber lo que estaba pasando en casa fue increíble.

“Saber que esta es nuestra oportunidad de hacer lo que ellos [men’s team] hice el año pasado en la Eurocopa, darle a la gente esos recuerdos, es una sensación agradable. No hay nada mejor que ir al pub o donde sea y ver fútbol juntos, esa es nuestra cultura inglesa”.

A pesar de la descripción de Scott de su capitana como “fría”, puedes esperar una lágrima o dos en el partido inaugural del torneo cuando Inglaterra se enfrente a Austria en un Old Trafford con entradas agotadas el 6 de julio, dice Williamson.

Jill Scott, Inglaterra
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Jill Scott ha bromeado diciendo que Williamson es ‘frío’

“Todo el mundo dice que tengo frío, Jill Scott lo dice todo el tiempo”, admite. “No muestro emociones muy a menudo, pero lo que me importa, realmente me importa mucho. Ha habido muchas lágrimas durante mi carrera y creo que ese será uno de esos momentos”.

Después de casi dos décadas de esforzarse por alcanzar el nivel en el que se encuentra ahora, ¿quién la culparía? Mientras Williamson y sus Lionesses aspiran a convertirse en creadores de historia, dice: “He estado pensando en hacer eso desde que tenía seis años. Siempre quise dejar mi huella y, como equipo, el legado que hemos comenzado a crear es tan poderoso.

“Soy muy afortunado. Empecé este viaje con personas que tenían dos trabajos y ahora estoy en un equipo en el que todos somos profesionales. Estoy muy agradecido y orgulloso de la forma en que representamos a este equipo hoy. Sabemos de dónde venimos, lo cual es importante para mí, pero a todos nos gustaría dejar el juego sabiendo que hemos puesto un trofeo en el gabinete.

“Todos hablamos del equipo masculino que tenía todos esos jugadores que nunca ganaron todo: la ‘generación dorada’. No quieres ser ese equipo. También sabes que no puedes hacerlo simplemente con un clic de los dedos”. Tampoco sabes lo que sucederá: esa es la belleza del fútbol y por qué nos encanta.

“Es uno de esos, ¿te atreves a soñar? Pero también, hay que cuidar el día a día”.

Ese es otro acto de equilibrio que el capitán de Inglaterra ya parece estar dominando.



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