Wed. Oct 5th, 2022


la basquetbolista estadounidense Brittney Griner,

La jugadora de baloncesto estadounidense Brittney Griner, que fue detenida en marzo en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú y luego acusada de posesión ilegal de cannabis, es escoltada ante una audiencia judicial en Khimki, en las afueras de Moscú, Rusia, el 1 de julio de 2022. REUTERS/Evgenia Novozhenina

KHIMKI, Rusia—La estrella del baloncesto estadounidense Brittney Griner fue a juicio en un tribunal en las afueras de Moscú el viernes para escuchar cargos por drogas que podrían hacerla pasar hasta 10 años en una cárcel rusa.

A Griner, de 31 años, se le dijo formalmente en esta primera audiencia que estaba acusada de importar narcóticos intencionalmente a Rusia. Ella habló para decir que entendía los cargos. El juez fijó la próxima audiencia para el 7 de julio.

Griner, que ha jugado regularmente en Rusia y en la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino de EE. UU. (WNBA), fue arrestada en un aeropuerto de Moscú en febrero, presuntamente con cartuchos de vaporizador que contenían aceite de hachís en su equipaje.

El caso tiene lugar en un contexto de alta tensión entre Moscú y Washington por el conflicto en Ucrania. Funcionarios estadounidenses dicen que Griner ha sido detenido injustamente.

Griner llegó al tribunal de la ciudad de Khimki, cerca del aeropuerto de Sheremetyevo, esposado poco después del mediodía (0900 GMT), vestido con una camiseta de Jimi Hendrix y tenis sin cordones.

En la sala del tribunal estaban presentes tres empleados de la embajada de Estados Unidos, incluida la subjefa de misión Elizabeth Rood. Griner se sentó en la jaula del acusado con una bolsa de plástico con galletas y una botella de agua mineral.

Griner le dijo a un reportero de Reuters que la detención le resultaba difícil porque no podía hablar ruso y que no podía mantenerse en forma porque solo podía hacer ejercicios generales como estiramientos.

Sus abogados se negaron a decir cómo planeaba declararse culpable.

‘DAMA DURA’

la basquetbolista estadounidense Brittney Griner,

La jugadora de baloncesto estadounidense Brittney Griner, que fue detenida en marzo en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú y luego acusada de posesión ilegal de cannabis, es escoltada ante una audiencia judicial en Khimki, en las afueras de Moscú, Rusia, el 1 de julio de 2022. REUTERS/Evgenia Novozhenina

“Está un poco preocupada porque tiene el juicio y la sentencia en un futuro próximo. Pero ella es una dama dura. Creo que se las arreglará”, dijo el abogado Alexander Boykov después de la audiencia.

Rood dijo que Estados Unidos estaba trabajando muy duro para traer a Griner a casa: “Ella me pidió que le transmitiera que está de buen humor y que mantiene la fe”.

Cuando se le preguntó sobre el caso, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, negó que tuviera motivaciones políticas.

“Solo puedo operar con hechos conocidos, y los hechos indican que el eminente atleta fue detenido con drogas ilegales que contenían sustancias estupefacientes. Hay artículos en la legislación rusa que contemplan el castigo por tales delitos”, dijo a los periodistas. “Solo el tribunal puede dictar un veredicto”.

Los funcionarios estadounidenses y numerosos atletas han pedido la liberación de Griner, o “BG”, como la conocen los fanáticos del baloncesto.

Algunos han expresado su preocupación de que Moscú pueda utilizar al dos veces medallista de oro olímpico para negociar la liberación de un ruso de alto perfil bajo custodia estadounidense.

Griner, una pívot del Phoenix Mercury, había jugado para el UMMC Ekaterinburg en la Premier League de baloncesto femenino de Rusia para aumentar sus ingresos durante la temporada baja de la WNBA, al igual que otras jugadoras estadounidenses.

Algunas han dejado la liga rusa desde la detención de Griner y la intervención militar de Rusia en Ucrania, mientras que la temporada regular de la WNBA comenzó en mayo.

Contactada por correo electrónico el viernes, la WNBA dijo que no tenía una declaración inmediata.

La esposa de Griner, Cherelle Griner, le dijo a CNN en una entrevista el jueves que esperaba reunirse con el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, y dijo: “Me encantaría que me dijera que le importa”.

“La retórica y las acciones no coinciden”, dijo.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo en un comunicado que no tenía “mayor prioridad” que traer a casa a Griner y otros “estadounidenses detenidos injustamente”.

“No dejaremos de trabajar hasta que se reúnan con sus seres queridos”, dijo.

El representante estadounidense Colin Allred, un demócrata en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes que se reunió con el personal del Departamento de Estado que maneja el caso de Griner, le dijo a CNN que era importante que los partidarios de Griner continuaran pidiendo públicamente su liberación.

“En un momento, lo mejor que se podía hacer era tratar de mantener esto fuera de los titulares”, dijo. “Ahora estamos en el punto en que la presión política externa, la presión global externa… esperamos que todo tipo de presión pueda ayudar”.

El gobierno de los EE. UU. ha advertido a los ciudadanos que no viajen a Rusia a la luz del “potencial hostigamiento contra los ciudadanos estadounidenses por parte de los funcionarios de seguridad del gobierno ruso”.

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