Tue. Oct 4th, 2022


Por Jonathan Clements.

Muchos lectores de este blog estarán familiarizados con la asombrosa rareza de Momotaro, Marineros Sagrados, esa rareza animada en la que el niño-héroe de los libros de texto escolares japoneses se vuelve a imaginar como un general patriótico, liderando a los animales marinos en un asalto a los demonios extranjeros. Pero no es sólo la premisa de Marineros sagrados eso nos parece tan extraño hoy, es la presentación, como si fuera una caricatura hecha en un mundo en el que la vida militar lo era todo. En La guerra del carnaval de Japón: cultura de masas en el frente interno, 1937-1945Benjamin Uchiyama argumenta que hay mucho más que eso, y que la actitud ridículamente entusiasta fomentada por el censor militar seguramente estará en desacuerdo con la de los cineastas y, de hecho, con la de muchos de los espectadores.

El libro de Uchiyama es un tesoro oculto de enfoques extravagantes e inesperados de una historia muy contada, sobre la Guerra del Pacífico de Japón no a través de la lente de sus batallas y victorias, sino a través de las historias que los japoneses se contaron a sí mismos. En ese sentido, ocupa un lugar bienvenido en un subgénero creciente de reevaluaciones históricas, junto con las obras de artistas como Hikari Hori y Sven Saaler. Señala, por ejemplo, cómo el entusiasmo de los medios por los jóvenes aviadores se transformó lentamente en el culto de los Bombardeo suicidapero también cita un poema desgarrador de uno de los pilotos, en el que reflexiona que ama tanto el jazz (estadounidense) que incluso lo va a escuchar antes de subirse a su cabina, y que “sería mejor si la paz llega muy rápido.”

Uchiyama es particularmente bueno en la cobertura mediática de la campaña de Nanjing de 1937, centrándose en los reporteros que luchan por ser los “primeros” en cada campo de batalla y haciendo tratos turbios con unidades militares cuyos comandantes estaban desesperados por la fama en el frente interno y molestos porque no lo hicieron. ‘t.’t tener su propia mascota periodista. Noticias, y falso noticias, son partes integrales de la experiencia mediática japonesa de la guerra, y Uchiyama tiene mucho que decir sobre la génesis del “Concurso de asesinatos de los cien hombres”, algo que fue informado con entusiasmo en los medios de comunicación de la época, pero luego negado con vehemencia por los japoneses. derechista después de la guerra.

Describe una extraña obsesión en los medios japoneses con la presencia de mujeres soldados en el ejército chino, repitiendo varios relatos confusos de pelotones de niñas y/o compañías de amazonas patrióticas para levantar la moral. Sospecho que hay mucho más que desglosar aquí, sobre todo en un relato de una unidad japonesa que está “sorprendida” al descubrir que el pelotón de “soldados” que acaban de matar resultaron ser mujeres.

El periodismo japonés libre para todos se reduce abruptamente después de la Violación de Nanjing, no por las atrocidades cometidas en la ciudad, sino porque el ejército japonés estaba tan empantanado en China que las autoridades querían controlar el mensaje. El scrum de corresponsales de guerra fue conducido a una “Unidad de pluma” dedicada, transportada en autobús por el ejército a ubicaciones aprobadas y entregadas puntos de conversación sobre el tipo correcto de cosas sobre las que informar.

Uno de esos temas serían los “dioses militares” (gunshin- un término que suelo traducir como “dioses de la guerra”), héroes considerados dignos de canonización oficial no solo como carteles de un Japón marcial, sino como íconos de los medios celebrados en canciones, historias y películas. Japón había estado empujando a los “dioses militares” en el plan de estudios escolar desde 1911, pero para ilustrar cuán radicalmente aumentó su posición, Uchiyama señala que un compendio de 1942 logró dedicar mitad su página cuenta a hombres que habían hecho algo notable en los últimos cinco años. como he notado en otra parte, el tipo de persona celebrada como un “dios militar” es a menudo una elección desconcertante. Uchiyama señala a un tipo que estrelló su avión contra el de otra persona, presumiblemente deliberadamente, un comandante de tanque que recibió un disparo cuando sacó la cabeza de su vehículo, y un tipo que murió en acción, pero luego se descubrió que había escrito algunos libros de filosofía y, por lo tanto, fue reimaginado como una especie de intelectual.

Pero como señala el propio Uchiyama, los japoneses no se dejaron engañar necesariamente por estas tonterías. Mientras los medios continuaban haciendo afirmaciones histéricas acerca de una nación de una mente y una resolución, la prensa cinematográfica fue despiadada en sus críticas a las películas en las que se había puesto a un comité militar a cargo del entretenimiento. Los propios soldados también se amontonaron en las películas militares, citando errores de novatos y meteduras de pata tácticas.

Uchiyama elige comenzar en 1937, en lugar de 1931, por una variedad de razones, entre ellas el hecho de que la campaña de Nanjing y sus secuelas fueron el verdadero comienzo de la movilización de Japón como nación en un estado de “guerra total”. La situación convirtió en celebridades no solo a los soldados en el frente, sino también a los “héroes industriales” que trabajaban duro para abastecerlos. Como observa Uchiyama con su acostumbrada originalidad de ángulo, también convirtió a algunos de ellos en villanos, con varios peces gordos del gobierno quejándose de que los adolescentes japoneses se habían convertido en una subclase social llamativa e imprudente, con padres peleando lejos, madres trabajando en fábricas y los propios adolescentes ganaban mucho dinero en la economía de la fábrica en tiempos de guerra y lo gastaban todo en “gastos imprudentes y juergas tontas”. Algunos de ellos, se alegó, incluso viajaban por Japón. disfrazadaentregando uniformes escolares para evitar preguntas difíciles.

Mientras tanto, los secuaces sin rostro del complejo militar-industrial continuaron poniendo sus pies colectivos en él. Los intentos de obtener apoyo para los niños en la línea del frente mediante el envío de paquetes de atención fracasaron cuando los soldados se quejaron de que estaban recibiendo bolsas anónimas e impersonales de artículos al azar. Lo que querían era algo con un poco de corazón: cartas efusivas de chicas patrióticas, tal vez o algunos cigarrillos. No, como reveló un soldado furioso, un periódico de hace diez años y una revista para amas de casa.

Repetidamente, Uchiyama hurga en fuentes no tradicionales y revela todo tipo de detalles fascinantes sobre la guerra de Japón. Señala, por ejemplo, que mientras que la experiencia de la Primera Guerra Mundial había llevado a los aliados a tener en cuenta la licencia como una descompresión necesaria para los soldados de primera línea, Japón, que tenía muy poca experiencia militar en ese conflicto, aún tenía que desarrollar la comprensión de que sus combatientes necesitaban con urgencia tiempo de inactividad y descanso. Se adentra en el destino de numerosos soldados que finalmente regresaron a casa por una razón u otra, y la repentina explosión en los informes policiales de comportamiento violento como hombres con trastorno de estrés postraumático o un hacha para moler criticaron la situación en el frente interno.

Termina con un examen de las estrellas de cine en la era de la guerra, pero señala deliberadamente que no va a escribir “otro resumen histórico del cine japonés en tiempos de guerra”. Lo que le preocupa mucho más es el impacto de los intereses de la Ley de Cine de 1939, que intentaron convertir un cine obsesionado con las estrellas de cine extranjeras (incluso los delincuentes adolescentes de la fábrica se inspiraron en Clarke Gable) en uno que rechazó todo el contenido no japonés como traición. La mente se queda atónita con algunos de los recuerdos que describe, incluido un “juguete erótico estilo caja sorpresa”, que aparentemente se vendió junto con un calendario rápidamente prohibido de aspirantes a estrellas en uniforme.

De particular interés es su relato del examen de 1941 que los aspirantes a personal de la industria cinematográfica estaban obligados a realizar. En él, las personas que esperaban estar en los medios de comunicación de la próxima temporada se vieron obligadas a escribir una carta a un soldado de primera línea ficticio, discutir la importancia del supuesto 2600 aniversario del primer (legendario) emperador de Japón y explicar por qué y cómo. Japón se había aliado con la Alemania nazi y la Italia fascista. Uchiyama habla sobre Mitsuko Mito, una camarera arrancada de la oscuridad y preparada como la novia de las nuevas fuerzas; como siempre ocurre con la propaganda, estas historias son fascinantes porque su herencia artística a menudo ha sido borrada.

Bueno, no del todo. Cuando Hiro’o Onoda, el famoso reducto militar japonés, finalmente regresó a casa en 1974 después de décadas de vigilancia en Filipinas, los medios japoneses se apresuraron a entrevistar a un hombre que era efectivamente un viajero del tiempo del año 1945. Cuando se le preguntó qué tipo de mujer que le gustaba, inmediatamente respondió: “Un tipo Mitsuko Mito”.

Retirada de la actuación, una reclusa de cincuenta y tantos años, Mito le envía un ramo de flores a su última fan.

Jonathan Clements es el autor de Japón en guerra en el Pacífico. Guerra del Carnaval de Japónde Benjamin Uchiyama, es una publicación de Cambridge University Press.

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