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El entrenador en jefe Ime Udoka de los Boston Celtics habla con Marcus Smart #36 contra el Miami Heat durante el tercer cuarto del séptimo juego de las finales de la Conferencia Este de los Playoffs de la NBA de 2022 en FTX Arena el 29 de mayo de 2022 en Miami, Florida.  NOTA PARA EL USUARIO: El usuario reconoce y acepta expresamente que, al descargar y/o usar esta fotografía, acepta los términos y condiciones del Acuerdo de licencia de Getty Images.  Andy Lyons/Getty Images/AFP (Foto de ANDY LYONS/GETTY IMAGES NORTH AMERICA/Getty Images vía AFP)

El entrenador en jefe Ime Udoka de los Boston Celtics habla con Marcus Smart #36 contra el Miami Heat durante el tercer cuarto del séptimo juego de las finales de la Conferencia Este de los Playoffs de la NBA de 2022 en FTX Arena el 29 de mayo de 2022 en Miami, Florida. Andy Lyons/Getty Images/AFP

El entrenador de primer año de los Boston Celtics, Ime Udoka, sabe que una carrera valiente en los playoffs de la Conferencia Este no es suficiente para consolidar el lugar de su joven equipo en la historia de una franquicia histórica de la NBA.

“Sí, todo sería en vano si pusiéramos un huevo en las finales, y lo entendemos”, dijo Udoka después de que los Celtics superaron al Miami Heat 100-96 en el juego siete de las finales del Este para alinear un choque de campeonato. con los Golden State Warriors.

Impulsados ​​por las jóvenes estrellas Jayson Tatum y Jaylen Brown y anclados por los veteranos Marcus Smart y Al Horford, los Celtics abrieron los playoffs con un barrido de cuatro juegos de un Brooklyn Nets repleto de estrellas equipo liderado por el dos veces MVP de las Finales de la NBA, Kevin Durant.

Siguieron con un victoria de siete juegos sobre Giannis Antetokounmpo y el campeón defensor Milwaukee Bucks antes de enviar el calor cabeza de serie casa en otra serie que llegó hasta el final.

Puede ser algo impresionante, pero Udoka, de 44 años, sabe que la franquicia de los Celtics, cuyos 17 títulos de la NBA están empatados con Los Angeles Lakers por la mayor cantidad en la historia, exige más.

“Los muchachos se apresuraron a celebrar, pero también a pasar página y decir, tenemos cuatro más”, dijo Udoka. “No colgamos ni celebramos los campeonatos de la Conferencia Este en la organización Celtic.

“Así que todos nos alineamos y apreciamos ese estándar de excelencia”.

Udoka, al igual que su homólogo de Golden State, Steve Kerr, una vez jugó para Gregg Popovich en los San Antonio Spurs y fue entrenador asistente de Popovich cuando los Spurs ganaron el título de la NBA en 2014.

Pero su primera temporada como entrenador en jefe no parecía encaminarse hacia una inclinación por el título cuando los Celtics estaban por debajo de .500 a la mitad de la temporada y las críticas públicas de Udoka a sus jóvenes estrellas no parecían estar ayudando a la situación.

“Definitivamente hubo algunos momentos difíciles a lo largo de la temporada en los que (no) dudas de ti mismo, pero tal vez te preguntas, ¿podemos hacerlo?” dijo Tatum. “Empiezas a darte cuenta de lo difícil que es ganar. Empiezas a cuestionarte a ti mismo: ¿eres lo suficientemente bueno para ser ese tipo?

Smart dijo que el enfoque duro de Udoka, de hecho, motivó a los Celtics, quienes han usado una poderosa defensa para superar otras deficiencias.

“(Él) encarna todo lo que nosotros encarnamos”, dijo Smart. “De alguna manera te lo pone para que sepas que, oye, no voy a tomar el relevo. Y si no te gusta, puedes largarte de aquí.

‘Listo para los desafíos’

Boston Celtics Playoffs de la NBA

Al Horford #42 de los Boston Celtics celebra con sus compañeros de equipo y el trofeo de campeones Bob Cousy de la Conferencia Este después de derrotar al Miami Heat en el Juego 7 para ganar las Finales de la Conferencia Este de los Playoffs de la NBA de 2022 en FTX Arena el 29 de mayo de 2022 en Miami, Florida. Andy Lyons/Getty Images/AFP

Udoka dijo que nunca dudó de que los Celtics responderían, a pesar de las lesiones y las incertidumbres persistentes de la pandemia de covid que persiguió a todos los equipos al principio de la temporada.

“Para llegar a este punto, tuvimos que encender el interruptor y dar la vuelta de muchas maneras, y los muchachos siempre fueron receptivos a que los entrenaran duro, a que los empujaran, a que les pidieran que hicieran más”, dijo.

“Y eso muestra el carácter de (ser) empujado a crecer y dar el siguiente paso… nuestro enfoque es obtener cuatro más”.

Udoka tiene la oportunidad de convertirse en el décimo entrenador en ganar un título en su primera temporada, una lista que también incluye a Kerr, quien guió a los Warriors a la corona en 2015.

Los dos equipos dividieron sus dos juegos de temporada regular, pero los Celtics mantuvieron a los Warriors por debajo de los 100 puntos en ambos.

“Muy confiado al entrar”, dijo Udoka. “Sabemos que es un equipo de alto nivel, un equipo ejecutor, tiene un montón de grandes tiradores, grandes jugadores en general, muchachos que conozco bien y estamos listos para el desafío”.

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