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13 de junio de 2022
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Por Shelley Pallis.

Sorawo Kamikoshi es un solitario, un nerd de veinte años que estudia antropología cultural en la universidad de Saitama, cuyo pasatiempo es explorar lugares espeluznantes. Tampoco son estas “casas embrujadas” aleatorias y dudosas: ha encontrado numerosos portales a un mundo alternativo, el “Otro lado” titular, donde todo tipo de rumores, leyendas urbanas, historias de terror y otros Forteana han cobrado vida.

En uno de sus viajes, se encuentra con Toriko Nishina, una ex mocosa del ejército de las fuerzas especiales de Canadá que busca en el Otro Lado a su amiga desaparecida. Las dos mujeres rápidamente se unen en un débil eco de Los archivos xen Iori Miyazawa Picnic al otro lado – una mujer de acción y un ratón de biblioteca, hurgando en una serie de misterios de la semana, muchos derivados de memes de Internet. Esto, en sí mismo, es una especie de visión fascinante de una subcultura juvenil, el tipo de cosas que son de conocimiento común para los adolescentes modernos, pero que muchos de sus mayores habrán pasado por alto. El Kunekune, por ejemplo, una figura humanoide blanca y retorcida que ocasionalmente se vislumbra en los campos de arroz de verano, un encuentro con el que no solo los asusta, sino que también parece marcarlos físicamente. Otros, como el kamikakushi (aquellos que han sido “desaparecidos”) son leyendas con un pedigrí más largo. En un encuentro particularmente interesante, se encuentran con un pelotón de marines estadounidenses modernos, transportados misteriosamente de Okinawa a Tokio, sin tener idea de cómo llegaron allí. Ellos y las heroínas se encuentran en la estación Kisaragi, una parada del metro de Tokio que en realidad no existe…

Sobre qué nota, hay un tono extraño en el libro. El traductor Sean McCann no puede resistirse a la acuñación de “desaparecer”, presumiblemente porque, después de todo, ahí es donde la mayoría de los lectores en inglés probablemente hayan visto surgir el término por primera vez, en la película de Miyazaki del mismo nombre. Pero en otros lugares, las referencias, aparentemente en el japonés original, son irritantemente tímidas. Un personaje bebe de una taza con “una obra de arte de Tove Jansson”, como si la policía de derechos de autor fuera a derribar la puerta si alguien dice Moomin.

Cuando nos encontramos con ellas por primera vez, Sorawo y Toriko ya han traspasado el umbral de ser turistas en historias ocasionales de miedo, a ser dos mujeres que arriesgan activamente sus vidas. Dado que Sorawo no es un ratón de biblioteca después de todo, o de hecho, mucho de un antropólogo cultural, pronto son un trío, con la incorporación de Kozakura, el bloguero sombrío pero experto en Internet. Los marines estadounidenses también forman parte del equipo durante un tiempo, aunque el hecho de que no haya ningún registro de su unidad “Palehorse” hace que Toriko sospeche que están tratando con un equipo de operaciones encubiertas extraoficial, o incluso posiblemente una división tipo X-filey que el gobierno de EE. UU. insistirá en negar.

Puedo ver fácilmente cómo esta serie de libros obtuvo una actualización de anime en un tiempo récord. Tejo Los archivos x es algo que tu papá vio, y la mayor parte de la información que obtienes sobre el mundo proviene de tu teléfono, entonces esta es sin duda una serie de misterio original y convincente. Los capítulos individuales del tamaño de un bocado funcionan bien como episódicos independientes, pero mientras tanto, las heroínas están construyendo una idea de lo que realmente es el Otro Lado, cómo encaja todo, y tal vez incluso cómo podrían localizar al amigo desaparecido de Toriko. . También hay un pequeño efecto secundario: el hecho de que pueda dejar el Otro Lado en un lugar diferente de donde ingresó corre el riesgo de convertirse en la versión sobrenatural de esta generación de aerolíneas de cubo y autobuses económicos.

si tengo alguna queja, es que el epílogo del autor habla mucho de sus fuentes, la mayoría de las cuales parecen ser creepypasta e hilos de chat en línea de 2chan, junto con un par de libros relativamente recientes sobre lo paranormal. La investigación del libro tampoco es tan precisa: Sorawo afirma, por ejemplo, que la historia de Kunekune circuló por primera vez en 2003, mientras que la wikipedia del mundo real lo coloca como un mito de 2-chan de 2001. En otras palabras, aunque su protagonista rara vez parece desviarse mucho más allá de Wikipedia en su “investigación”, Miyazawa da la impresión de estar tan enredado en leyendas urbanas específicamente milenarias porque esas son todas él nunca ha visto. Suerte para él que Miyazaki hizo esa película, ¡eh!

Eso está muy bien, pero esperaba que al menos hubiera mencionado la influencia bastante obvia de la novela de ciencia ficción rusa. Picnic en la carretera (1972) por el Hermanos Strugatsky, que de manera similar involucró exploraciones episódicas de Forteana, en ese caso dejadas por visitas extraterrestres invisibles. El hecho de que Miyazawa pudiera pasarse tres páginas hablando de sus inspiraciones y haciendo un gran alboroto al reconocerlas, sin mencionar esto una vez, me dejó con un regusto amargo, como si él, como muchos otros escritores de novelas ligeras, considerara novela-Novelas como algo para que él pueda aprender, no para que tú quieras leer.

Picnic al otro lado es una publicación de J-Novel Club y está disponible en el Reino Unido a través de Anime Limited.

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