Tue. Oct 4th, 2022


En el hockey, como en el póquer, a veces puedes jugar una muy buena mano y aun así perder. Los Florida Panthers tenían todas las razones para pensar que tenían todas las cartas correctas de cara a los playoffs de la Copa Stanley de 2022. Ahora, solo 10 juegos después de que comenzaron su búsqueda, se les ha dejado reflexionar sobre lo que podría haber sido y lo que sucederá a continuación.

Los Panthers llegaron al Trofeo de los Presidentes con un récord estelar de 58-18-6 para un total de 122 puntos, el cuarto total más alto de un campeón de temporada regular en los 36 años de historia del premio. En el proceso, los Cats anotaron más goles que cualquier otro equipo en la era del tope salarial. Incluso reforzaron su equipo ya contendiente en la fecha límite con las codiciadas adquisiciones de Claude Giroux y Ben Chiarot. Los Panthers fueron una apuesta sólida para hacer una carrera profunda y un favorito para levantar la Copa.

Los playoffs tuvieron un buen comienzo para los Panthers, ya que lograron superar a los Washington Capitals en seis juegos en su enfrentamiento de primera ronda. Fue una actuación arenosa, pero ciertamente no dominante. Su tiempo disfrutando del sol de Florida duró poco, ya que rápidamente se toparon con algunas nubes oscuras y algunos relámpagos en la carretera de Tampa. Si bien algunos jugadores (sobre todo Carter Verhaeghe) fueron estelares para los Panthers a lo largo de las dos series de playoffs, no hubo suficientes jugadores que pudieran replicar sus grandes actuaciones de la temporada regular, y el juego de poder de los Cats simplemente nunca apareció. No hay vergüenza en perder ante el dos veces campeón defensor de la Copa Tampa Bay Lightning, pero caer sin una sola victoria en la serie y tener un dominio del juego de poder del 3.2% en todos los playoffs conducirá a un examen de conciencia significativo. -temporada.

Continuará la discusión sobre si la salida rápida de los Panthers en la segunda ronda fue un caso de un oponente difícil, un momento inoportuno para enfriarse o una lista que no está construida para los playoffs de hockey. Podría ser parte de todas esas cosas. Independientemente, este no tiene que ser el final del camino para Florida. Todavía tienen una gran cantidad de talento y una gran parte de su núcleo firmó hasta la próxima temporada. Sin embargo, si todavía va a ser #timetohunt en el sur de Florida la próxima temporada, requerirá un trabajo magistral del gerente general Bill Zito esta temporada baja. La situación del tope salarial de los Cats está a punto de volverse mucho más complicada.

Extensiones significativas y bien merecidas entrarán en vigor el 1 de julio para Aleksander Barkov (quien pasará de un tope de $ 5.9 millones a un tope de $ 10 millones) y Verhaeghe (quien pasará de un tope de $ 1 millón a un tope de $ 4.167 millones) . Florida también tendrá que lidiar con $6.575 millones en dinero muerto como resultado de sus compras anteriores de Keith Yandle y Scott Darling (frente a los $3.525 millones en dinero muerto que costaron esos dos jugadores la temporada pasada). Agregue a eso otros $ 637,500 en dinero muerto relacionado con las bonificaciones por desempeño de 2021-22 ganadas por el alero novato Anton Lundell y el portero Spencer Knight, que los Cats no pudieron incluir en su tope esta temporada y, por lo tanto, deben trasladarse a 2022. 23

Los Panthers obtienen algo de alivio con el dinero que también viene apagado los libros, primero en la forma de la multa de recuperación del tope salarial de $ 1,092 millones de Roberto Luongo que finalmente terminó, y luego con la desaparición de la retención salarial de $ 1,325 millones que Florida acordó asumir para el final de la temporada regular 2021-22 para facilitar el intercambio de Max Domi de Columbus a Carolina (un uso muy inteligente del dinero de Aaron Ekblad LTIR para volver a comprar una selección de draft en la fecha límite de cambios).

Con las adiciones y sustracciones mencionadas anteriormente, los Panthers tendrán compromisos incrementales de $8.53 millones contra el tope para 2022-23 que no tenían este año, antes de hacer un solo movimiento en la lista.

Puedes apostar que tendrá una gran influencia en la temporada baja.

La buena noticia es que los Panthers están básicamente enfocados en la portería y en la defensa. El floreciente Caballero todavía está en su contrato de nivel de entrada por un año más, y Sergei Bobrovsky tuvo un año sólido, pero él y su tope salarial de $ 10 millones probablemente no vayan a ninguna parte. Cinco de los seis mejores defensas siguen bajo contrato, y el medio tiempo Lucas Carlsson puede ser traído de regreso a bajo costo como agente libre restringido sin influencia real en el arbitraje. Los defensas veteranos Chiarot, Robert Hagg y Markus Nutivaara (quien estuvo limitado a un solo juego este año debido a una lesión) serán agentes libres sin restricciones, y es difícil imaginar que los Panthers recuperen a más de uno de ellos, e incluso entonces solo si un trato viene con una reducción de salario.

En la delantera, los Panthers tienen un sólido grupo de regreso, pero algunos signos de interrogación definidos. La adquisición de la fecha límite del premio, Giroux, así como el molesto cuarto línea Noel Acciari, el extremo Maxim Mamin, el tardío Mason Marchment y el canoso veterano Joe Thornton, son todos agentes libres sin restricciones, y los Panthers tendrán que elegir quién creen que encaja mejor en términos de estilo de juego y golpe de límite. También está Eetu Luostarinen, a quien los Panthers controlan como RFA, pero incluso él será un desafío para encajar, ya que puede merecer un ligero aumento después de una temporada de 26 puntos y un juego sólido como centro de tercera línea. También querrán dejar espacio para Grigori Denisenko, su principal prospecto delantero.

En total, los Panthers tienen actualmente $41,017 millones invertidos en nueve delanteros, $19,417 millones invertidos en sus defensas y $10,925 millones en sus dos porteros. Eso es $ 71,36 millones más los $ 8,53 millones de dinero muerto mencionado anteriormente, por un total de $ 79,89 en dinero comprometido. Si está anotando en casa, eso deja $ 2.61 millones del tope salarial de $ 82.5 millones para fichar a sus jugadores no firmados, incluidos los RFA. No es suficiente, especialmente si los Panthers esperan ser tan buenos como lo fueron este año.

Zito deberá ser creativo y es posible que deba mover a uno o dos jugadores de mayor precio para liberar algo de espacio en el tope salarial y modificar la lista. Una opción podría ser cambiar a Patric Hornqvist, quien a los 35 años todavía es productivo pero está en declive pero tiene un tope salarial de $5.3 millones. Los Panthers no pueden darse el lujo de retener el salario, por lo que eso significa que podrían considerar agregar una selección de draft o prospecto como un incentivo para que alguien tome el tope salarial adicional. El único problema es que los Panthers ya repartieron su selección de primera ronda este año y en cada una de las próximas dos temporadas, su segunda ronda este año y en 2023-24 y su tercera ronda en 2022-23, más el defensa Ty Smilanic en el trato Chiarot. Repartir más selecciones de draft o prospectos hará retroceder drásticamente el futuro del equipo, por lo que no será la primera opción de Zito como curso de acción.

Los Panthers podrían haber visto venir la caída del tope salarial, pero sintieron que tenían la oportunidad de ganar y empujaron todas sus fichas a la mitad de la mesa en la fecha límite de canjes. Para continuar con la analogía del póquer (Luongo lo aprobaría), tenían una buena mano, pero no obtuvieron un buen fracaso al tener que jugar contra sus rivales del otro lado del estado. Y finalmente, ellos mismos fracasaron. El bad beat definitivo. La pregunta que queda es: ¿tendrán suficiente capital para volver a comprar y permanecer en el juego?



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