Tue. Aug 16th, 2022


Es, sin duda, el material de las películas: un tipo que se lesiona con frecuencia clasificado fuera del top 100, haciendo su debut en Grand Slam gracias a un comodín, noquea a dos jugadores cabeza de serie en su camino a un enfrentamiento de cuarta ronda en Wimbledon. contra nada menos que el No. 1 Novak Djokovic, el tres veces campeón defensor.

Podemos adivinar qué podría hacer Hollywood con ese guión. Tim van Rijthoven, un holandés de 25 años, se ganó la oportunidad de ver lo que sucederá en la vida real frente a Djokovic después de que ambos hombres ganaran en sets seguidos el viernes en el All England Club.

“Antes de que comenzara el torneo, básicamente era un sueño para mí jugar contra él. Así que poder tener esa oportunidad, y tal vez incluso jugar en la cancha central o en la cancha 1, es hermoso y mágico”, dijo van Rijthoven después de vencer al No. 22 Nikoloz Basilashvili por 6-4, 6-3, 6-4 en la cancha. 12, con una capacidad de 1.736, para convertirse en la primera entrada comodín desde 2015 en llegar a los octavos de final en Wimbledon.

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“Entro en cada partido pensando que puedo ganar el partido”, dijo van Rijthoven, cuyo estilo basado en la línea de fondo eliminó al No. 15 Reilly Opelka a principios de semana. “Además, contra Djokovic, iré a ese partido pensando que puedo ganar ese partido”.

En realidad, hasta junio, el van Rijthoven, que usa gorra hacia atrás, nunca había ganado un partido en el ATP Tour. Desde entonces, no ha perdido uno, con marca de 8-0, incluida una victoria sobre el actual No. 1 Daniil Medvedev para reclamar el trofeo en un evento sobre césped en los Países Bajos.

Ha sido largo. He tenido mis altibajos, lesiones aquí y allá. También luchó mentalmente”, dijo van Rijthoven, cuyos problemas de salud incluyeron una cirugía de muñeca, un procedimiento en una vena en su brazo derecho debido a una trombosis y nueve meses de curación del “codo de golfista” que notó con una sonrisa que le provocó jugar al tenis.

“Estoy feliz de estar en el lugar en el que estoy ahora”, dijo. “Espero estar allí un par de años más, o muchos años más, en realidad”.

Si es un desconocido para la mayoría, no lo es para Djokovic, quien ganó los siete juegos iniciales y luego seis de siete en una buena racha más adelante, durante una victoria por 6-0, 6-3, 6-4 sobre el No. 22 Miomir. Kecmanovic en la cancha central de casi 15,000 asientos.

Eso se debe en parte a que Djokovic es amigo del entrenador de van Rijthoven, Igor Sijsling. Y en parte porque ha estado vigilando al tipo.

Entonces Djokovic ofreció un pequeño informe de exploración.

“Su juego, por lo que he visto, es bastante adecuado para esta superficie. Su gran servicio, revés con una mano. Usa bien la rebanada. Es un jugador polivalente. Puede jugar rápido, también puede permanecer en el peloteo y llegar a la red”, dijo Djokovic, quien pareció disfrutar de las condiciones soleadas y ventosas de la tarde, compilando una ventaja de 36-13 en ganadores contra su compañero de equipo serbio en la Copa Davis. “Estoy seguro de que está emocionado de tocar en un gran escenario. No tiene mucho que perder. Está en la carrera de sus sueños. Es un jugador joven que está empezando, así que estoy seguro de que su carrera será muy buena”.

Otros enfrentamientos de cuarta ronda de hombres programados para el domingo medio, tradicionalmente un día libre, que ahora es un día de juego programado por primera vez en los 145 años de historia del torneo, son el No. 5 Carlos Alcaraz vs. No. 10 Jannik Sinner, No. 23 Frances Tiafoe vs. David Goffin y el No. 30 Tommy Paul vs. Nº 9 Cam Norrie.

Djokovic está buscando un séptimo título de su carrera en Wimbledon y el 21er campeonato principal en general. Solo otro hombre en la mitad superior del grupo ha estado en la cuarta ronda en el All England Club en el pasado: Goffin.

Y Djokovic es el único hombre que todavía está presente que alcanzó los cuartos de final del año pasado.

“He estado jugando cada vez mejor a medida que avanza el torneo”, dijo Djokovic. “Siempre espero lo más alto de mí mismo”.

Las cuartas rondas femeninas del domingo son la No. 3 Ons Jabeur vs. No. 24 Elise Mertens, No. 12 Jelena Ostapenko vs. Tatjana María, Marie Bouzkova vs. Caroline García y Heather Watson vs. Julie Niemeier. Uno de esos jugadores jugará por el campeonato; el único que ha participado anteriormente en una final de individuales de Grand Slam es el campeón del Abierto de Francia de 2017, Ostapenko.

Watson, una británica de 30 años, hizo su debut en Grand Slam en 2010 y esta es su aparición número 43 en uno de los cuatro torneos más importantes de este deporte. Es la primera vez que llega a la cuarta ronda (lo mismo para Niemeier, cuya única actuación importante anterior fue una salida de primera ronda en el Abierto de Francia de este año).

“Sí, solo estaba esperando que sucediera”, dijo Watson. “Esperé lo suficiente, creo”.

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