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Rafa Nadal de España

Tenis – Wimbledon – All England Lawn Tennis and Croquet Club, Londres, Gran Bretaña – 28 de junio de 2022 el español Rafael Nadal celebra después de ganar su primera ronda contra el argentino Francisco Cerundolo REUTERS/Toby Melville

LONDRES–Rafael Nadal hizo un tartamudeo pero conmovedor regreso a la hierba el martes, venciendo al argentino Francisco Cerundolo, 41° clasificado, 6-4, 6-3, 3-6, 6-4 en la primera ronda de Wimbledon para comenzar su campaña por un tercer título de Grand Slam de el año.

El segundo sembrado de 36 años, que no ha jugado en Wimbledon desde 2019 y se mantuvo alejado de los torneos de preparación debido a un problema crónico en el pie, parecía estar avanzando en el partido hasta que una serie de errores no forzados permitieron que Cerundolo volviera.

“No es una superficie en la que juguemos muy a menudo, especialmente en mi caso en los últimos tres años no puse ningún pie en el césped”, dijo Nadal a la multitud de la pista central.

“Cada día es una prueba y estoy al comienzo del torneo y las circunstancias difíciles (bajo las cuales) llegué aquí”.

Nadal ganó el primer set luego de entrar inusualmente en la red y obligar a Cerundolo a golpear un golpe de derecha desviado. Un pequeño salto y un puñetazo y el español estaba en camino.

Ganó el segundo set tras quebrar el servicio en el sexto juego y sacar a cero.

Pero Cerundolo, de 23 años, que irrumpió en el top 100 recién en febrero, aceleró el ritmo en el tercer set y encontró las líneas con su potente golpe de derecha para poner al dos veces campeón de Wimbledon en desventaja.

Nadal, que también ha ganado otros 20 títulos de Grand Slam, parecía cansado ante la embestida, perdiendo el set bajo presión con un revés a la red. Luego dejó caer su servicio en el cuarto cuando la confianza y la energía de Cerundolo aumentaron.

Pero Nadal, que ganó el Abierto de Australia en enero y el Abierto de Francia a principios de este mes, no es más que un luchador. Se agrupó y usó toda su experiencia para contraatacar.

Animado por una cancha central abarrotada, rompió dos veces el servicio de su ahora nervioso oponente para sellar el partido y establecer un empate en la segunda ronda con Ricardas Berankis de Lituania.

“Tres años sin estar aquí… es increíble estar de vuelta y no puedo agradecer lo suficiente (a la gente) por el apoyo”, dijo Nadal.

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