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5 de junio de 2022
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Por Tom Wilmot.

Las comedias japonesas extravagantes son un centavo la docena en estos días, por lo que para que uno realmente se destaque entre la multitud, debe hacer algo un poco más único. Tal es el caso de Zokki, una antología de comedia basada en la colección de manga del mismo nombre de Hiroyuki Ohashi. Dirigida por un trío de actores convertidos en directores, la película cuenta con un elenco de estrellas que navega a través de una serie de historias sobre la mayoría de edad, que van desde lo horrible hasta lo hilarante.

Ubicado en una pequeña ciudad en la prefectura de Aichi, Zokki sigue la vida cotidiana de varios habitantes del pueblo que se enfrentan a situaciones personales extrañas. Mientras el inquietante Fujimura (Ryuhei Matsuda) anda en bicicleta sin rumbo en busca de un propósito, los estudiantes de secundaria Ban (Joe Kujo) y Makita (Yusaku Mori) aprecian una amistad construida sobre la más extraña de las mentiras. Estos marcan solo dos de las cinco historias de la película, todas las cuales exploran las preocupaciones frívolas del día a día que muchos de nosotros enfrentamos, presentadas de una manera seria y alegre.

En términos de su humor fuera de lo común, interpretaciones cómicas secas y desarrollos de trama extraños, Zokki no es nada revolucionario. Sin embargo, lo que distingue a la película de comedias japonesas igualmente extravagantes es la naturaleza sorprendentemente entrañable de sus historias. No importa cuán extraña se vuelva cada una de las cinco tramas secundarias, hay una sinceridad presente en todo momento. No hay mejor ejemplo de esto que la sana relación que se desarrolla entre los compañeros de clase Makita y Ban en “My Friend Ban” de Takumi Saitoh. Si bien el eje de su relación es la obsesión enfermiza de Ban con la escurridiza hermana de Makita, hay algo alentador en ver a estos dos bichos raros salvarse mutuamente a través de una amistad poco probable. Hay varios ejemplos más de lazos familiares discretos pero conmovedores y conocidos fugaces repartidos por toda la película, especialmente entre Fujimura y sus amigos pescadores ruidosos. Entre las risas y el absurdo, los ejemplos de decencia humana y comunidad son inesperados pero bienvenidos.

Zokki es extrañamente melancólica para una comedia, ya que las cosas a menudo toman un giro introspectivo. Muchos de los personajes principales tienen un monólogo interior en el que reflexionan sobre su propósito, pasado y secretos. Por ejemplo, Fujimura reflexiona sobre el interminable ciclo de vida entre la alegría y la desesperación mientras emprende una búsqueda sin rumbo de autodescubrimiento. De manera similar, el anciano abuelo de Ryoko Maejima contempla si guardar secretos es la clave para una vida más larga, ya que le da a uno mismo un propósito: tener no menos de 230. Este tipo de examen de conciencia encaja bien con las diversas narrativas sobre la mayoría de edad, mientras los estudiantes de secundaria, los hombres adultos y los empleados de tiendas de videos hartos reflexionan sobre su trayectoria de vida. A medida que los diversos personajes se encuentran en momentos aleatorios y fugaces, Zokki nos recuerda que cada persona es el héroe de su propia historia única, tal como lo es en realidad.

Takumi Saitoh, Naoto Takenaka y Takayuki Yamada se han hecho un nombre como actores exitosos, pero toman las sillas de director para adaptar el material de origen de Ohashi, con cada historia entretejida a la perfección a través del guión de mosaico de Yutaka Kuramochi. Nuestros inadaptados se cruzan entre sí por cortesía de una edición no lineal que une las tramas vagamente vinculadas, una pulpa de ficción de comedia, si se quiere. Si bien ninguno de los directores aporta un toque estilístico distintivo a sus segmentos, su competencia colectiva detrás de la cámara significa que Zokki es mucho menos inconexo de lo que cabría esperar. Hay una coherencia y uniformidad en las imágenes que hacen que la película se sienta como un proyecto completo en lugar del resultado de un tira y afloja entre directores.

En la mayor parte, Zokki no se convierte en la narrativa de un sueño febril de un funkybosque. Dicho esto, “Father” de Naoto Takenaka es el corto más destacado de esta antología precisamente por su surrealismo. Si bien conserva el seco sentido del humor que impregna la película, la historia de Takenaka se inclina más hacia el terror, ya que el joven Masaru y su problemático padre se enfrentan a un maniquí vivo durante un robo nocturno. Takenaka no es ajeno al horror, especialmente en la película de monstruos de Shinya Tsukamoto. Hiruko el Duende, y la comprensión del género por parte del director se trasluce en la atmósfera tensa de su viñeta. Un cambio tonal repentino del horror a la comedia siempre es un desafío para hacerlo bien, pero Takenaka maneja esto maravillosamente cuando el terror de la figura plástica pálida es puntuado por los gritos cómicos de Pistol Takahara. ¿Y quién hubiera pensado que este tipo de cuento también sería una historia conmovedora sobre el vínculo entre padre e hijo? No hace falta decir que son este tipo de secuencias las que elevan Zokki de la comedia fuera de serie promedio.

Hiroyuki Ohashi es algo así como una leyenda clandestina en el mundo del manga independiente. Nacido en la prefectura de Aichi en 1980, el autor es una rara rareza, ya que se mantuvo durante muchos años como mangaka autoeditado, operando fuera de los tres gigantes editoriales de Shueisha, Kodansha y Shogakukan. La gran oportunidad de Ohashi llegó en 2005 con en gakuque fue recogido para su distribución nacional y lanzó la floreciente carrera profesional tardía del autor.

Los tres publicados Zokki ediciones recopiladas que incluyen varias historias cortas que Ohashi había estado lanzando esporádicamente durante sus días independientes. La película se basa en historias de los dos primeros lanzamientos, Zokki A y B. La característica más inmediatamente reconocible del trabajo de Ohashi es su estilo de arte minimalista y engañosamente simple, que Kenji Iwaisawa imitó fielmente para su película de anime independiente, On-Gaku: Nuestro sonido.

Como esta adaptación en vivo de Zokki sugiere, las obras de manga de Ohashi tienden a centrarse en historias extrañas sobre la mayoría de edad que están teñidas de humor seco. Los tres directores de la película elogian la sinceridad y la verdad detrás del trabajo del autor, y el trío comparte el amor por el material original. Hay algo reconocible en las historias realistas de Ohashi, lo que hace que incluso sus historias más ridículas sean sorprendentemente serias. Es fácil verse a uno mismo en las caras simplistas de sus diversos inadaptados y bichos raros, cualidad que se traduce maravillosamente en la adaptación de acción en vivo del manga.

Debo admitir que una antología de anime del manga de Ohashi no sería desagradable, tal es el encanto de sus diseños y entornos de personajes minimalistas. Sin embargo, en lo que respecta a esta interpretación de acción real, Zokki hace un gran trabajo al capturar la esencia del material original. Como aluden Saitoh y Yamada en una entrevista incluida con el lanzamiento de Blu-ray de Third Window Films, es difícil precisar el sentimiento exacto que evocan las historias de Ohashi, pero sin duda es uno de familiaridad y comodidad. Zokki es una comedia divertida y conmovedora con un elenco estelar que está repleto de extravagancias japonesas. ¿Qué es lo que no puede gustar? Después de los éxitos cinematográficos de en gaku y ahora Zokkicon suerte, algunas traducciones al inglés de las obras para sentirse bien de Ohashi surgirán a su debido tiempo.

Zokki está disponible en Amazon Prime y se lanza en el Reino Unido por Películas de la tercera ventana.

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